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  作为具有800多年历史的传统名校牛津大学和剑桥大学,其曾经不可撼动的顶尖精英大学地位,如今在英国正遭到前所未有的挑战。

图片 2中国学生在牛津的相关数据图片 3中国学生在牛津的相关数据-2图片 4牛津大学校长安德鲁·汉密尔顿

植物科学家冯小琦(左),牛津大学博士在读

  最近一项调查显示,英国大多数公立学校老师由于考虑到牛津、剑桥过于精英化,不建议优秀学生报考。不久前一名女高中毕业生在参加完牛津大学的面试后,甚至向牛津发出一封拒绝信以抗议它的“盛气凌人”。更引人注目的是,英国著名哲学家格雷林教授牵头一批顶尖学者共同打造的“新人文学院”将在今年9月开学,其目标就是与“牛剑”一决高下。

目前有805名中国学生求学牛津 获得奖学金机会很多

   
本文选自《吴慧冬的博客》,点击此处查看原文

  公校教师拒为牛剑做伯乐

当记者来到牛津大学基督教堂学院门口时,碰见了不少来自中国的年轻人。他们来到这里,只为了一个目的:到学院大厅去,因为那里是电影《哈利波特》魔法学校的餐厅取景地。

  小琦给了我最多的惊喜,在于她的谈吐如蘭从容得体的大气,举手投足之间都尽显英国皇室独有的高贵典雅的气质;在于她年级轻轻,就斩获多项世界级的科研大奖,在百分之九十以上都是英国观众和百分之一百都是英国评委的评判条件下,从英国本土人手中屡次抢过第一名的奖杯;在于尽管此时有多位顶级教授向她发出邀请,而她心理念念不忘的是她的祖国,和我聊得最多的就是,“吴老师,我回去的话,能为中国做点儿什么?我想我该回去了。”

  据《每日电讯报》日前报道,英国知名教育慈善机构萨顿信托基金会今年4月所做的调查表明,英国公立学校教师对牛津和剑桥的反感情绪与日俱增。大多数公立学校教师都不建议学生报考“牛剑”。因为公立学校的教师们认为这两所学校太过于精英化和排外,是私立学校学生的专有属地,不适合公立学校的学生。将近60%的教师没有把最优秀的学生送入“牛剑”,因此“牛剑”事实上错失了很多公立学校的优秀学生。

本报记者专访牛津大学校长安德鲁·汉密尔顿时,向他提到了电影《哈利波特》对于年轻一代的吸引力,汉密尔顿向记者强调,牛津大学之所以在800年后,依然是世界领先的高等学府,其核心与大学独特的导师制、学院制等制度有关,并且牛津一直保持着对新时代的敏感度和进取心。

  见到小琦之前,牛津的其他同学纷纷跟我介绍,“这个女孩是真正融入英国上流社会的中国人”;就连牛津大学介绍小琦给我认识的教授,对小琦也是赞誉有加,“她是我们牛津大学的骄傲。”

  英国的传统精英大学由于没有招收更多来自贫困家庭和公立学校的学生也遭到了英国政府的一再批评。去年,英国副首相克莱格强调,这些大学的招生对象应该更好地反映英国的社会阶层构成,以证明大学使用公共经费的合理性。但是代表英国主要研究型大学的罗素集团坚持认为,政府要求的招生指标很难完成,因为很多优秀的公立学校学生“不屑”向“牛剑”提出申请。因此,根据调查结果,萨顿基金会主席兰普尔认为“必须做得更多以打破这个怪圈。”

汉密尔顿表示,他热烈欢迎中国的最杰出学子能够到牛津大学学习,感受这里独特的校园文化,接受世界上最棒的教育,而不仅仅是因为一部电影。

  这是怎样的一个女孩呢?

  英国公立学校学生对“牛剑”的对立情绪在最近一则新闻中可见一斑。英国一名19岁的高中女生艾莉·诺维尔今年年初参加了牛津大学莫德林学院的面试,面试结束后诺维尔对BBC说,面试过程让她感觉自己和牛津“格格不入”。

校长自信:牛津是世界上最好的大学

  一种人是更善于“说”的,另一种人是更善于“听”的。我想,既然小琦曾在牛津大学的演讲比赛中摘得桂冠,那么她一定更倾向于第一种人,而当我们开始天南地北的聊天之际,我才又惊喜的发现,小琦也更善于“听”。听得安静,专注,不惊不扰,在适当的时候点头,说一两句中肯的意见。我心中不由得暗自赞叹,此时,我才领会了为什么其他的人评价她,是真正融入英国上流社会的中国人。看一个人的学识,看她的“说”相,看一个人的涵养,便是看她的“听”相。

  在诺维尔那份模仿牛津发给申请者的拒绝信中,她称莫德林学院的教育系统存在“极其严重的漏洞”,面试对她来说是种“痛苦的折磨”。她还抱怨说,学院甚至抠门到在面试过程中连一杯水都不提供。在她看来,“牛津大学是一个过于强调精英教育的地方,对公立学校学生非常有偏见。”

校长:首先我要说明的是,牛津乐意接受来自全世界各地的入学申请,我们的学生来自许多不同的国家和地区,虽然我们不能说给予中国的学生一种特殊的政策,但是到2014年这一年,已经有超过800个来自中国的学生在牛津学习,这一点是非常让人兴奋的。在这些学生中间,有不少人是攻读硕士学位,当然,也有不少人在攻读本科。中国学生的人数在过去的十年来一直在增长,我们当然非常希望,在未来,这一数字能够继续增长。

  “小琦,听其他的中国同学说,他们见到学校的教授都诚惶诚恐的态度,而你,却和教授们的私交甚密,平日有说有笑。你是怎么做到的?”

  只是让人啼笑皆非的是,在这封拒信的后面,诺维尔写明:只要牛津大学在面试环境等方面做出改善,她还是愿意来牛津读法学硕士的。

所以,我们非常乐意接受来自中国的那些最为杰出的学生的求学申请,我们也非常希望申请的人会更加多。

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